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Por la Espiral - August 16, 2010

Energía fósil es insuficiente

difícil para América Latina satisfacer sus necesidades energéticas debido a una serie de carencias en la región tales como un sólido avance en la utilización de energías renovables y la consolidación de una educación y cultura ecológica.
Tal como en el desarrollo enfrentamos rezagos y casi siempre nos llegan de rebote las políticas de los países más industrializados y desarrollados con una merma de tiempo (el efecto retardado) en las políticas ambientales de carácter sustentable andamos igual.
Por ello el BID insiste en la necesidad de: 1) Incrementar las inversiones en energía sostenible en América Latina y el Caribe. 2) Atender la demanda  de los  combustibles fósiles. 3) Mejorar la  calidad del aire. 4) Adoptar nuevas políticas ante el cambio climático y; 5) Promover un amplio diálogo regional.
Hay un doble propósito,  por un lado, el intercambio de evaluaciones entre expertos y por otro, delimitar acciones  a favor del cambio amigable en el medio ambiente y enlazar a inversionistas y  acreedores interesados en “financiar la sustentabilidad de América Latina”.
La falta de proyectos internos por la desconexión persistente entre aulas-centros de investigación  con la tecnología han impedido que, México y otros países de la región, encuentren una vía clara y duradera a favor de construir un modelo  energético propio y sustentable para dar respuesta a las acuciosas contingencias del cambio climático y su relación con las energías fósiles.
La ausencia de un proyecto nacional y regional en América Latina  es compensada con la importación de ideas del BID,  Banco Mundial y Fondo Monetario Internacional (FMI) en materia sustentable.
Con la inflación bajo control y sin nubarrones de por medio por crisis de deuda externa, el nuevo desafío es aplicar estrategias energéticas alternas en relación al crecimiento demográfico y la dependencia en los insumos fósiles.
Las últimas décadas del siglo pasado diversos estudios han venido alertando del agotamiento que en el siglo XXI sufrirán las reservas y los yacimientos de petróleo a nivel mundial y de la imperiosa necesidad de aplicar políticas sustentables para garantizar la supervivencia humana.
En México no podemos seguir escatimando esfuerzos a favor del cambio sustentable y de reducir la dependencia del petróleo.
A COLACIÓN
Según información del BID, el  consumo de energía per cápita en países en desarrollo es sólo una pequeña fracción comparada con la de los países desarrollados. En algunos de los países latinoamericanos más pobres entre el 30% y el 40% de la población carece de acceso a los servicios modernos de electricidad.
Pero al mismo tiempo, la producción y uso de energía va en aumento lo que crea problemas de contaminación a nivel local y contribuye al cambio climático. El reto es crear y  funcionar con energías limpias.
En América Latina, Brasil es uno de los ejemplos más socorridos por sus estudios y la aplicación de modelos focalizados de sustentabilidad. Curitiba es el modelo  más citado como experiencia exitosa con programas de largo plazo, la gran mayoría aplicados en forma pionera desde la década de los setenta.
En Curitiba, el gobierno probó y sigue probando, que las políticas públicas pueden ser eficientes y que la intromisión del gobierno como ente regulador del medio ambiente es plausible.
En la actualidad, Brasil le apuesta firmemente al etanol (derivado de la  caña de azúcar)  como combustible para  los vehículos. Más de la mitad de los vehículos nuevos son híbridos equipados para usar etanol o gasolina.
Para  Gabriela Hoven, subdirectora general para América Latina y el Caribe del ministerio alemán para la Cooperación Económica y el Desarrollo,  “la energía limpia se traduce en seguridad energética, tanto como medio de permitir una independencia política como forma de reducir la pobreza”.
Desde mi punto de vista es un acierto y concuerdo con Hoven cuando afirma que “la energía renovable utiliza recursos nacionales que pueden desplazar a las importaciones, generar empleo y nuevas empresas y la venta de subproductos aumenta la viabilidad empresarial”.
El problema es acotar la dependencia al petróleo, tanto el BID como el Banco Mundial, señalan que   el  70% de la energía mixta de América Latina se sustenta en los hidrocarburos, lo que hace a muchos países sumamente vulnerables a los choques de precios.
Para Hoven hay varios enfoques exitosos para alentar la energía limpia, entre ellos tarifas fijas durante 20 años para inversionistas privados en la generación de energía renovable. “Por ejemplo en Alemania uno de los resultados ha sido un notable aumento de la energía eólica. Además, se instituyó un impuesto para reducir el consumo de energía y subsidiar el sistema de pensiones y fueron concedidos préstamos para   inversiones a favor de la eficiencia energética”.
Desde el BID son promovidas distintas acciones  como  estudios sobre bio-combustibles en México; planes de incentivos para sistemas de energía renovable en Chile; y programas de eficiencia energética con mitigación de gases de invernadero en Centroamérica.
La clave es hacer investigación y utilizar la  ciencia a favor de la vanguardia tecnológica.
Brasil parece entusiasmado con el etanol porque cumple con lo que dice Hoven “la energía renovable utiliza recursos nacionales”.  Brasil es uno de los países principales productores de caña de azúcar, por ende, aprovecha sus dotes naturales con la consecuente derrama de empleo.
El etanol se perfila como un recurso energético que puede resultar también del azúcar y del almidón en cosechas de maíz. Y aquí es donde México bien podría obtener varios éxitos juntos al explorar una energía no contaminante, rescatar al campo y al potencial productor  en maíz que algún día presumimos.  Por supuesto debe crearse toda una cadena de cambio en torno a la sustentabilidad en el tema energético y climático.
P.D.  Le invito a que opine del tema en mi blog  http//claudialunapalencia.blogspot.com.
*Economista y columnista especializada. Con estudios de doctorado por  la Universidad de Alcalá, tiene dos libros publicados y participa en distintos foros de radio y televisión con opiniones sobre educación financiera, economía y finanzas personales.  Puede contactarla en: claulunpalencia@yahoo.com

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