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Ciencia y Tecnología - November 12, 2007

Aseguran que habitantes del norte de Honduras descubrieron chocolate 500 años antes que los aztecas

En el'Códice Mendoza', se ve un
músico azteca tocando el
'teponaztli' mientras canta y en
el recipiente se ven habas de cacao,
que servían también de moneda
Foto: Internet

Washington, EU.- 12 de Noviembre del 2007.- Habitantes de América Central descubrieron la bebida de cacao hace al menos tres mil 100 años, quinientos antes de lo que los investigadores habían establecido como su origen, según un nuevo estudio publicado hoy.

Arqueólogos liderados por John Henderson, de la Universidad de Cornell, en Ithaca (Nueva York), analizaron recipientes de cerámica procedente del Valle Ulua, en el norte de Honduras, que datan de mil 100 antes de Cristo y hallaron residuos de teobromina, que sólo se encuentra en la planta de cacao.

La teobromina es un alcaloide que en estado puro es un polvo blanco y se encuentra en la planta del cacao, principalmente en las semillas, en una concentración de entre 1 y 4 por ciento.

Al fermentar y secar las semillas, y luego procesar el extracto, se obtiene el chocolate.

Los arqueólogos concluyen en la edición digital de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America que la primera evidencia del uso humano de la bebida de cacao data de 500 años antes de lo que se pensaba.

El tipo de cerámica hallado en el Valle de Ulua (Puerto Escondido) indica que la bebida de cacao fue servida en importantes ceremonias para festejar bodas o nacimientos, según los autores del estudio.

"Las primeras bebidas de cacao consumidas en Puerto Escondido se produjeron a través de la fermentación de la pulpa alrededor de las semillas", afirman los científicos en su estudio.

Uno de los investigadores, el antropólogo John Henderson, señala que las bebidas basadas en el cacao fueron preparadas mucho antes de lo que indicaban los documentos más antiguos y eran similares a la cerveza.

Fueron utilizadas, en un nivel muy preliminar, para ganar prestigio social, lo que indica el comienzo de un proceso de creación de distintos estratos en la sociedad, afirma el experto.

La bebida de cacao, que fue consumida por entre 200 y 300 personas en el Valle de Ulua, derivó más tarde en el producto que se popularizó en Mesoamérica, aunque no en la misma consistencia.

Los españoles llevaron en el siglo XVI el cacao a Europa, desde donde se produjeron muchas nuevas versiones de la bebida. (Notimex)

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