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Por la Espiral - March 24, 2006

44 millones 614 mil usuarios de celulares

Por la espiral
Claudia Luna Palencia

-44 millones 614 mil usuarios de celulares
-La tasa de crecimiento aminora
-Entre los más baratos de la OCDE

La Comisión Federal de Telecomunicaciones (COFETEL) destaca que México es el país con los cargos de telefonía móvil de bajo consumo más barato dentro de los 30 países miembros de la OCDE.  También señala que en telefonía móvil de alto consumo México figura entre los 9 países más baratos dentro del mismo grupo de la OCDE.
 A través de los años, el avance de la tecnología, la penetración de los teléfonos celulares y la suma de más compañías proveedoras, los consumidores hemos percibido que las tarifas de la telefonía celular se han venido desinflando aunque no lo suficiente si las comparamos con el grueso de los países de la Unión Europea.
 En telefonía celular la propia Cofetel recomienda que las comparaciones al caso se realicen en los esquemas de prepago  donde se ubican al 92% de los usuarios.
 En este servicio los operadores ofrecen diversos paquetes, por  ejemplo, uno de los líderes, Telcel,  el costo depende de la región,  el promedio por minuto saliente en cualquier horario es de  3.48  pesos; por minuto entrante en cualquier horario es sin costo siempre y cuando sea de la misma ciudad; por servicio de roaming (fuera de la región)  el minuto saliente en cualquier horario es de 3.48  pesos; y el minuto entrante en cualquier horario es de 2.50 pesos; y se paga un peso por la consulta de saldo.
 Hay avances en la reducción de costos y precios que se disputan además de Telcel, Iusacell, Bajacel, Norcel, Cedetel, Comcel, Portacel, Telecom, Portatel, SOS Com, Telefónica y Unefon.
 No obstante las peticiones de los consumidores hacia las empresas proveedoras del servicio de comunicación celular radican en dos aspectos: 1) El mejoramiento en la calidad del servicio y la ampliación de la banda, de tal suerte que, efectivamente, ser portador de un teléfono móvil permita comunicarte dónde quiera que te encuentres. Hay muchas zonas del país donde la cobertura es deficiente y en otras más es inexistente.  2) El servicio de prepago de manera arbitraria bloquea determinada cantidad de dinero de la tarjeta para el uso del teléfono celular, no hay un tope mínimo o un máximo establecido para garantía del consumidor, que muchas veces no puede utilizar su teléfono para realizar llamadas porque el sistema le avisa que su prepago “ya se agotó”, aunque le queden de reserva 70 pesos que únicamente vuelven a habilitarse si recarga otra tarjeta. 
 Ambos aspectos hacen que el consumidor esté en desventaja  y que a pesar de las tarifas, no pueda maximizar el aprovechamiento de la tecnología.
El año pasado, según los reportes de la Profeco, esta dependencia recibió 12 mil 987 quejas por el uso de teléfonos celulares, una gran mayoría por cobros indebidos y servicios deficientes.
A COLACIÓN
 En 1990 empezaron siendo miles en México, hoy son millones. Según las estadísticas de la Cofetel a septiembre de 2005 había en el país 44 millones 614 mil personas usuarias de la tecnología celular. 
 A reserva de los resultados del cuarto trimestre de 2005, si comparamos septiembre del año pasado con los datos de diciembre de 2004, se trata de un crecimiento del 16% en el número de usuarios.  La mayoría, 41 millones 548 mil personas, usan el esquema de prepago, es el gran negocio para las empresas proveedoras; el resto tienen un plan de pospago.
 Quiero resaltar que resta mucho mercado en México para disputarse, ni siquiera la mitad de la población es portadora de un celular. Desde mi óptica, advierto que el   “boom” que registró la telefonía celular con el sistema “el que llama paga” y luego, el resorte exponencial  con “el prepago” empieza a aminorar y me parece que comenzará a reflejarse en la tasa de crecimiento de diciembre de 2005 respecto de 2004 y en las sucesivas. Es un síntoma de que también la telefonía celular, la del siglo XXI, tendrá que enfrentar las grandes resistencias de una pobreza que debe tomar decisiones entre gastar 100 pesos para usar un teléfono o para comer dos semanas.
 La pobreza nos dará la pauta de hasta dónde llega el tope del mercado celular en México.
 Al respecto es revelador que dentro del grupo de datos que constantemente actualiza la comisión se encuentran cuadros de la distribución por regiones y la penetración de las empresas proveedoras y el número de usuarios.
 En particular me llamó la atención conocer que de la región 1 a la 5 y la 9 el crecimiento del uso de los celulares es por encima del 40% mientras que en las regiones 6, 7 y 8 las tasas de usuarios son menores al 30 por ciento. En estas regiones se ubican diversas entidades clasificadas en la Zona C del salario mínimo, la más baja, y además con problemas socioeconómicos muy marcados con la expulsión de mano de obra y problemas de empleo y crecimiento. Ubicamos en la región 6, 7 y 8 a Jalisco, Michoacán, Nayarit, Colima, Guanajuato, San Luis Potosí, Zacatecas,  Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero y Tlaxcala, entre otros.
SERPIENTES Y ESCALERAS
Por segundo año consecutivo, a partir del primero de enero, Telmex y su filial Teléfonos del Noroeste (Telnor) ajustaron la tarifa para las llamadas realizadas desde teléfonos fijos hacia teléfonos móviles contratados bajo la modalidad “el que llama paga”.
En 2006 la tarifa es de 2.03 pesos por minuto. Lo anterior como parte de la decisión de la Cofetel de reducir en forma gradual, a partir de 2005 y durante tres años, la tarifa de llamadas de teléfonos fijos a móviles.
Como resultado de esta medida, en 2005 la tarifa se ajustó de 2.50 pesos a 2.25 pesos; en 2006 será de 2.03 pesos y en 2007 de 1.82 pesos, lo que implica una reducción de 35% en términos reales.
 Con el ajuste de esta tarifa se busca, principalmente, trasladar los beneficios de la competencia al consumidor, así como otorgar certeza jurídica a los concesionarios en el mediano y largo plazos. Asimismo, esta decisión permitirá a los concesionarios de telefonía celular evolucionar gradualmente en la adecuación de sus redes para manejar un mayor volumen de tráfico, que se promueve con la reducción de las tarifas para ubicarlas a niveles internacionales.
P.D Atenta petición para la Cofetel de reforzar la vigilancia en la calidad del servicio, la ampliación de zonas de cobertura y de mayores esfuerzos para la reducción de tarifas, está muy bien el enfoque pero están descuidando que a los consumidores no están introduciendo cobros por consulta de saldo, y por llamadas que marcan ocupado, que no fueron respondidas. .
Para contribuir a la masificación, hay mucho que aprender de la competencia en este sentido en la Unión Europea y en Japón.
Agradezco sus comentarios a:claulunpalencia@yahoo.com

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